Module 3

Expression des émotions
MESSAGE CLÉ
Montrer aux jeunes enfants que l’identification et l’expression de leurs émotions les aident à acquérir la maîtrise de soi, à communiquer leurs expériences et à tisser des relations saines.

La maîtrise des émotions joue un rôle prépondérant dans le développement social et affectif de l’enfant. Les enfants qui apprennent à exprimer sainement leurs émotions présentent une meilleure maîtrise de soi et établissent des relations plus positives avec les autres.

Apprendre à nommer ses sentiments représente une étape importante de l’expression des émotions. Lorsque nous identifions les émotions d’un enfant en lui répondant, par exemple, « Je vois bien que tu es très triste d’avoir perdu ton camion », nous l’aidons à reconnaître le sentiment de tristesse. Si l’enfant peut parler, il est important de lui donner le temps de répondre, par exemple, « C’est mon camion préféré ». Les jeunes enfants éprouvent divers sentiments, dont la joie, la colère, la tristesse, la frustration, la peur et l’excitation.

Les conversations portant sur les sentiments sont essentielles pour permettre aux enfants de comprendre et d’exprimer leurs émotions. Par exemple, en plus de prendre acte de la tristesse de l’enfant qui ne peut plus jouer avec son camion (voir plus haut), un éducateur pourrait ajouter : « Il est difficile de perdre son jouet favori. Laisse-moi te prendre dans mes bras, ou prends ma main et nous chercherons le camion ensemble ». Cette conversation permet l’enfant à comprendre qu’il est normal d’éprouver de la tristesse, que vous prenez soin de lui lorsqu’il est triste, et qu’il existe des façons de composer avec la tristesse.  

Aux yeux d’un adulte, les réactions affectives d’un enfant à diverses situations peuvent être mignonnes, frustrantes ou agaçantes. Il arrive parfois qu’un adulte réagisse aux émotions intenses éprouvées par un enfant en riant ou en essayant de faire ressortir l’aspect comique de la situation afin d’atténuer la détresse de l’enfant. Lorsqu’un enfant est bouleversé, il a besoin que l’adulte qui en prend soin reconnaisse et respecte ses sentiments. En aidant un enfant à nommer et à comprendre ses sentiments, les parents et les éducateurs lui signalent qu’ils se préoccupent de ses émotions et font ainsi preuve de respect. Tout comme les adultes, les enfants ont besoin que les personnes qui prennent soin d’eux comprennent et respectent leurs sentiments. Une telle attitude les aide à développer une estime de soi positive et leur enseigne à se préoccuper des sentiments des autres.

Les enfants observent constamment les personnes qui les entourent et en tirent des apprentissages. Lorsque les enfants voient les adultes importants dans leur vie identifier des émotions fortes et composer avec elles de façon positive, ils sont plus susceptibles d’imiter cette attitude. La capacité de déchiffrer et de comprendre ses sentiments prend encore plus d’importance quand les enfants commencent à établir des liens d’amitié et d’autres relations hors du cadre familial.  



"Quand tu reconnais mes émotions, je peux les reconnaître moi aussi."
 
Dernière mise à jour: 21-juin-2018